Lontoo 2017

Ke 3.5.   Buckingham Palace

Herätys on aamulla klo 4:30 ja viiden jälkeen kiipeämme lentokenttäbussiin: Edessä on kaupunkiloma Lontoossa. Lentokentällä turvatarkastuksessa minut valitaan pyyhkäisytestiin, jossa etsitään räjähdysainejäämiä. Tähän aikaan aamusta olenkin räjähtäneen näköinen. Olen hyvä nukkumaan lentokoneessa ja unten mailla jo ennen kuin Finnairin Airbus A350 ehtinyt nousta ilmaan. Kolmen tunnin lennon jälkeen laskeudumme Heathrown lentokentälle. Nopein tapa päästä keskustaan olisi Heathrow Express – juna, joka menee Paddingtonin asemalle 15 minuutissa ja maksaa 22 puntaa. Valitsemme kuitenkin metron, joka maksaa 3,1 puntaa , sillä olemme matkalla Victoria-asemalle. Siitä on tuleva kotikenttämme viiden päivän Lontoossa oleskelun ajaksi . Hotellimme on hieman rupuinen ja huone pieni, mutta sijainti Victoria-aseman lähellä on erinomainen. Majoituttuamme lähdemme kävelemään kaupungille: Ensimmäinen kohteemme on lähellä sijaitseva Buckingham Palace. Sitä vartioivat punatakkiset sotilashenkilöt hassuissa karvahatuissaan. Sieltä kävelemme parlamenttitalolle ja otamme valokuvia Big Ben –kellosta.

Thames-joen takana on maailmanpyörä London Eye . Ajamme sillä kierroksen ja katselemme maisemia. Sitten nautimme herkullisen ja terveellisen aterian nuorekkaassa kansainvälisessä ilmapiirissä läheisessä McDonaldsissa ja kävelemme Westminster Abbeyn ohi hotellille.

 

To 4.5.   Madame Tussaudin vahakabinetti

Aamiaisen jälkeen kävelemme Victoria-asemalle, josta joka päivä lähdemme metrolla liikkeelle.

Tänään ensimmäinen kohteemme on Madame Tussaudin vahakabinetti, jonne Donald Trumpin hahmokin on jo ehtinyt. Kuvautamme itsemme Englannin kuningasperheen seurassa. Paikka yllättää positiivisesti monipuolisuudellaan. Lopuksi pääsemme katsomaan 4D-elokuvaa. 4D tarkoittaa sitä, että 3-ulotteisen kuvan lisäksi tunnet ilmavirran, kun lentävät esineet viuhahtavat ohitsesi.

Seuraavaksi ajamme metrolla lähelle Kensingtonin palatsia. Näemme prinsessa Dianan muistoksi laitetun kukkatarhan. Kuljemme Kensingtonin puiston läpi ohi prinssi Albertin muistomerkin ja konserttihallin aina Buckinghamin palatsille ja sieltä hotellille. Illalla käymme syömässä pihviä ravintolassa Victoria-aseman ostoskeskuksessa. Tulemme siihen tulokseen, että fish and chips varmaan onnistuu englantilaisilta kokeilta paremmin, joten keskitymme jatkossa siihen.

Pe 5.5.   Olympiastadion

Tänään tulemme Victoria-asemalle tavallista aikaisemmin ja joudumme työmatkaruuhkaan.

Poliisi sulkee vähäksi aikaa metroasemalle pääsyn ilmeisesti siksi, ettei junalaitureille syntyisi vaarallista tungosta. Päästyämme jatkamaan matkaa ajamme Towerin linnan lähelle.

Valokuvaamme Towerin komeaa siltaa ja tutustumme Britannian kruununjalokiviin Towerin linnan museossa. Seuraavaksi ajamme metrolla St Paulin katedraalille. Pääsymaksu sisälle kirkkoon on 16 puntaa. Mitähän Jeesuskin siitä sanoisi. Kiipeämme kirkon kupoliin Kuiskausten Galleriaan. Siellä pitäisi olla sellainen akustiikka, että kuiskauskin kuuluu valtavan kupolin vastakkaiselle puolelle.

Kokeilemme sitä Arjan kanssa, mutta ei Arja mitään kuule. Ehkä akustiikka on epäkunnossa tai me emme osanneet käyttää sitä.

Palattuamme hotellille ja syötyämme lähdemme vielä iltahämärissä liikkeelle kohti Lontoon Olympiastadionia, joka on nykyään West Hamin kotikenttä. Vanha ystäväni RR, joka on West Hamin kannatusjäsen, oli hankkinut meille liput Valioliigan otteluun West Ham – Tottenham.

Stadion on lähes täynnä, 56 000 katsojaa, ja tunnelma korkealla. Englantilaiset potkupallofanit ovat kovia laulamaan, eivätkä malta pysyä istuallaan, kun tulee jännittävä tilanne. Kotiyleisön riemuksi West Ham voittaa 1 – 0, vaikka Tottenham hallinnoi palloa 2/3 peliajasta.

La 6.5.   Shoppailupäivä

Ajamme metrolla Tottenhan Court Roadin pysäkille. Sieltä kävelemme kuuluisan ostoskadun Oxford Streetin päästä päähän, käymme erinäisissä putiikeissa ja Selfridges’in tavaratalossa, mutta Arja ei löydä mieleistään mekkoa. Jätämme Oxford Streetin Marble Arch’in luona , kävelemme Hyde Parkin läpi Knightsbridgeen Harrodsin tavaratalolle. Sen läheltä L.K. Bennett’in putiikista sopiva mekko löytyy. Kyseisen suunnittelijan kolttuja kuulemma käyttää myös prinsessa Kate Middleton.

Su 7.5.   British Museum

Tänään junailemme Russel Squaren metroasemalle. Se on lähellä British Museum’ia .Yllätymme, kun sinne ei ole lainkaan pääsymaksua. Nähtävää on paljon, brittiläiset ovat maailmanvalta-aikoinaan pöllineet paljon arvokkaita muinaismuistoja ympäri maailmaa.

Täältä kävelemme Piccadilly Circus –aukiolle ja edelleen Trafalgar Squarelle. Seutu on Broadwayn tyylinen teatterikeskittymä. Trafalgar Squaren reunalla on taidemuseo National Gallery, joka sekin on maksuton. Vietämme siellä pari tuntia. Kiinalaiset pitävät Falun Gong – mielenosoitustaan rakennuksen edustalla.

Ma 8.5.   Kotiin takaisin

Lento Suomeen lähtee vastaa iltapäivällä. Köröttelemme taas metrolla Heathrow’hun. Vietämme aikaa ja syömme hyvin tutussa 3-terminaalissa.

Olemme ajaneet hullun lailla viisi päivää ympäri Lontoota metrolla ostamatta minkäänlaista matkalippua! Suomalainen debit-pankkikortti , joka on varustettu lähimaksuominaisuudella, käy matkakorttina Lontoon metrossa. Minulla on Danske Bankin ja Arjalla Nordean Mastercard-kortti, ja molemmat toimivat hienosti.

Kehitys ei aina kehity hyvään suuntaan: erinäiset asiakasvihamieliset tietojärjestelmät simputtavat meitä armottomasti, kodinkoneet on ajastettu hajoamaan kun takuuaika on umpeutunut, suksisauvat on kehitetty sellaisiksi, että ne katkeavat, kun niillä yrittää hiihtää; on kehitetty junan vessakin, joka ei toimi.

Mutta kun minun Uuno Turhapuron kuvalla varustettu pankkikorttini toimii matkalippuna Lontoon metrossa, joku on jossakin tehnyt jotain oikein.

Lontoon metro on ruuhkainen ja tarjoaa periaatteessa hyvän työympäristön taskuvarkaille, mutta sellaisista meillä ei ollut mitään havaintoa. Kerran noustessani pois vaunusta olin unohtamassa käsineet istuimelle, mutta yönmusta Lontoon alkuasukas pelasti tilanteen ja ojensi ne minulle.